Главная » Книги

Мопассан Ги Де - Оливковая роща

Мопассан Ги Де - Оливковая роща


1 2

   Ги де Мопассан

Оливковая роща

I

   Когда в порту, маленьком провансальском порту Гаранду, лежащем в глубине залива Писка, между Марселем и Тулоном, завидели лодку аббата Вильбуа, возвращавшегося с рыбной ловли, люди спустились к самому морю, чтобы помочь вытащить посудину на берег.
   Аббат сидел в ней один и, несмотря на свои пятьдесят восемь лет, греб с редкой энергией, как настоящий моряк. Рукава на его мускулистых руках были засучены, полы слегка расстегнутой на груди сутаны приподняты и зажаты между коленями, треугольная шляпа лежала сбоку на скамье, а на голове был пробковый шлем, обтянутый белым полотном. В таком виде аббат напоминал мускулистого колоритного священника тропических стран, больше приспособленного к приключениям, чем к служению мессы.
   Время от времени он оглядывался назад, проверяя место причала, а затем снова принимался грести, ритмично, методически и сильно, лишний раз показывая этим южным морячишкам, как работают веслами на севере.
   Лодка с разгона врезалась в песок и заскользила по нему, словно собираясь пересечь весь пляж, потом резко остановилась, и пять человек, наблюдавшие приезд своего кюре, подошли поближе, приветливые, довольные, с явной симпатией к священнику.
   - Ну, как, - с резким провансальским акцентом сказал один из них, - хороший улов, господин кюре?
   Аббат Вильбуа положил весла по бортам, снял пробковый шлем, надел треугольную шляпу, спустил рукава, застегнул сутану и, приняв обычный вид и осанку деревенского священнослужителя, с гордостью ответил:
   - Да, да, очень хороший. Три зубатки, две мурены, несколько радужников.
   Пятеро рыбаков подошли к лодке и, нагнувшись над бортом, с видом знатоков осмотрели добычу: жирных зубаток, плоскоголовых мурен - отвратительных морских змей - и фиолетовых радужников, покрытых зигзагами золотистых полосок цвета апельсинной корки.
   Один из рыбаков сказал:
   - Я снесу все это к вам домой, господин кюре.
   - Спасибо, любезный.
   Пожав рыбакам руки, священник отправился в путь в сопровождении одного из них, а остальные занялись его лодкой.
   Он шел медленными крупными шагами, и весь вид его говорил о достоинстве и силе. Еще разгоряченный от напряженной гребли, он временами, проходя под легкой тенью оливковых деревьев, снимал шляпу, подставляя вечернему воздуху, все еще теплому, хотя с моря и тянуло свежим ветерком, свой квадратный лоб, обрамленный прямыми седыми, коротко остриженными волосами, - скорее лоб офицера, чем лоб священника. На пригорке, посреди широко и ровно опускавшейся к морю долины, показалась деревня.
   Был июльский вечер. Ослепительное солнце, почти уже касавшееся зубчатого гребня отдаленных холмов, отбрасывало на белую дорогу, погребенную под саваном пыли, бесконечную косую тень священника; его гигантская треуголка скользила по соседнему полю большим темным пятном, и пятно это, словно забавляясь, быстро карабкалось по стволам всех встречных оливковых деревьев и тотчас же, снова соскочив наземь, ползло между деревьями.
   Облако тонкой пыли, этой мельчайшей муки, устилающей летом провансальские дороги, поднималось из-под ног аббата Вильбуа и, дымясь вокруг его сутаны, окутывало, покрывало ее снизу все более заметным серым слоем. Аббат, теперь уже остынув, засунул руки в карманы и шел медленной, мощной походкой горца, преодолевающего подъем. Его спокойные глаза смотрели на деревню, на ту деревню, где он священствовал уже двадцать лет, которую он сам выбрал и получил в порядке большого одолжения и где рассчитывал умереть. Церковь, его церковь, венчала широкий конус теснившихся вокруг нее домов двумя побуревшими каменными башенками; их неровные четырехугольные силуэты подымались над этой прекрасной южной долиной, напоминая скорее укрепления древнего замка, чем колокольни храма.
   Аббат был доволен, что поймал трех зубаток, двух мурен и несколько радужников.
   Это будет еще одна маленькая победа в глазах прихожан, уважавших его главным образом, пожалуй, за то, что, несмотря на возраст, у него была лучшая мускулатура во всей округе. Это мелкое, но невинное тщеславие доставляло ему величайшее удовольствие. Он стрелял из пистолета, срезая пулей цветочные стебли, часто фехтовал со своим соседом, табачным торговцем, бывшим полковым учителем фехтования, и плавал лучше всех на побережье.
   Когда-то он был светским человеком, очень известным и очень элегантным бароном де Вильбуа. Духовный сан он принял в тридцать два года, пережив тяжелую любовную драму.
   Происходя из старинного пикардийского рода, роялистского и преданного католицизму, на протяжении нескольких столетий отдававшего своих сыновей на службу в армию, суд и церковь, он сначала собирался, по совету матери, принять духовный сан, но позже послушался отца и решил просто поехать в Париж изучать право, чтобы впоследствии занять солидную должность в суде.
   В то время, когда он кончал курс, отец его, охотясь в болотистых местах, схватил воспаление легких и умер, а вскоре умерла и сломленная горем мать. И вот, неожиданно унаследовав большое состояние, он отказался от какой-либо карьеры и удовольствовался обычной жизнью богатого человека.
   Красивый малый, достаточно умный, несмотря на то, что ум его был ограничен верованиями, традициями и принципами, унаследованными вместе с мускулатурой от пикардийских дворянчиков, он нравился людям, имел успех в светских кругах и пользовался жизнью, как полагается богатому и серьезному молодому человеку строгих правил.
   Но вот, после нескольких встреч в доме своего друга, он влюбился в молодую актрису, совсем еще юную ученицу консерватории, с блеском дебютировавшую в Одеоне.
   Он влюбился в нее со всей страстью, со всем самозабвением человека, рожденного для веры в абсолютные истины. Он влюбился, видя ее сквозь призму романтической роли, в которой она добилась огромного успеха при первом же своем появлении перед публикой.
   Прелестная и от природы развратная, она обладала внешностью наивной девочки, восхищая его своим ангельским видом. Ей удалось покорить его до конца превратить в одного из тех одержимых сумасбродов, восторженных безумцев, которые сгорают на костре смертных страстей от одного взгляда женщины, от одного вида ее юбки. И вот он взял ее в любовницы, заставил бросить театр и четыре года любил ее со все возрастающим пылом. Несмотря на свое имя и почтенные семейные традиции, он, несомненно, кончил бы женитьбой, если бы не открыл однажды, что она уже давно изменяет ему с другом, который их познакомил.
   Драма оказалась тем ужаснее, что любовница была беременна и он только ждал рождения ребенка, чтобы решить вопрос о браке.
   Когда в его руках очутились доказательства - найденные в ящике письма, - он стал обвинять ее в измене, в обмане, в подлости, обвинять со всею грубостью полудикаря, каким он и был.
   Но она, дитя парижских тротуаров, бессовестная и бесстыдная, уверенная в другом своем любовнике так же твердо, как и в этом, и вообще смелая, подобно тем дочерям народа, которые всходят на баррикады из одной лихости, повела себя вызывающе и оскорбила его, а когда он замахнулся на нее, показала ему на свой живот.
   Он овладел собой, бледнея при одной мысли, что в этом презренном теле, в этой нечистой плоти, в этом гнусном существе зародился его отпрыск, его дитя! Но тут же бросился на любовницу, чтобы раздавить ее и ребенка, уничтожить этот двойной позор. Она испугалась, почуяла гибель и, извиваясь под его кулаком, видя, что он готов растоптать ногами вздутое чрево, где жил уже зародыш человека, закричала, вытянув вперед руки, чтобы защититься от удара:
   - Не убивай меня! Ребенок не твой, это от него!
   Он отскочил назад до того изумленный, до того потрясенный, что ярость его словно повисла в воздухе, как и его каблук, и крикнул:
   - Что... что ты сказала?
   А она, вдруг обезумев от ужаса перед смертью, которую видела в глазах этого человека, в его страшном жесте, повторила:
   - Ребенок не твой, это от него!
   Стиснув зубы, уничтоженный, он прошептал:
   - Ребенок?
   - Да.
   - Лжешь!
   И он снова поднял ногу, чтобы ударить любовницу, но она, стоя на коленях, пыталась отодвинуться и все еще бормотала:
   - Да говорю же тебе, от него! Если бы от тебя, то разве это не случилось бы уже давно?
   Такой довод поразил его, как сама истина. При той внезапной вспышке сознания, когда выводы приходят сами собой, ослепительно ясные, точные, убедительные, неопровержимые, он понял, уверился, что не был отцом злополучного ребенка этой твари; он сразу испытал облегчение, почти спокойствие, словно избавился от какой-то тяжести, и отказался от мысли уничтожить свою подлую любовницу.
   И он сказал ей более спокойным голосом:
   - Вставай, убирайся, и чтобы я тебя больше никогда не видел.
   Побежденная, она повиновалась. Она ушла.
   Больше он никогда ее не видел.
   Он тоже уехал. Он отправился на юг, к солнцу, и остановился в деревушке, приютившейся в ложбине на берегу Средиземного моря. Ему понравилась гостиница, выходившая окнами на взморье; он занял в ней комнату, где и остался. Здесь он прожил полтора года-в горе, в отчаянии, в полном одиночестве. Он жил здесь среди мучительных воспоминаний о предательнице, о ее прелести, обаянии, о ее несказанных чарах, в тоске по ней самой, по ее ласкам.
   Он бродил по провансальским долинам, подставляя солнцу, пробивавшемуся сквозь сероватую листву оливковых деревьев, свою бедную больную голову, где все еще было живо это наваждение.
   Но в этом горьком одиночестве к нему понемногу вернулись прежние благочестивые мысли, несколько охладевшее пламя былой веры. Религия, которая казалась ему когда-то убежищем от неведомой жизни, представилась ему теперь убежищем от лживой и мучительной жизни. Он сохранил привычку к молитве. Он прибегал к ней в своем горе и часто с наступлением сумерек становился на колени среди темной церкви, где в глубине хоров блестел лишь огонек лампады - священный часовой храма, символ присутствия божества.
   Этому богу, своему богу, он поверил все свои терзания. У пего он просил совета, сострадания, помощи, защиты, утешения, и в молитву, повторяемую день ото дня все с большим жаром, он каждый раз вкладывал все более сильное чувство.
   Сердце его, истерзанное и сжигаемое страстью к женщине, еще было открыто, еще трепетало и жаждало любви; и понемногу силою молитвы, силою отшельнической жизни и все возрастающей привычки к благочестию, силою постоянного тайного общения набожной души со спасителем, который призывает к себе и утешает несчастных, в нем поселилась мистическая любовь к богу и победила ту, другую любовь.
   Тогда он вернулся к своим первоначальным намерениям и решил отдать церкви свою разбитую жизнь, которую готовился посвятить богу, когда она еще была чиста.
   Итак, он стал священником. При содействии семьи и своих связей он добился назначения викарием в ту самую провансальскую деревушку, куда его забросила судьба, пожертвовал на благотворительные цели большую часть своего состояния, оставив себе лишь столько, чтобы до самой смерти иметь возможность помогать бедным, и замкнулся в однообразном существовании, заполненном делами благочестия и служением ближним.
   Из него получился пастырь узкого кругозора, но хороший, нечто вроде религиозного вожака с боевым темпераментом, вожака из того церковного воинства, которое насильно ведет по верной дороге блуждающее, слепое человечество, затерянное в дебрях жизни, где все наши инстинкты, вкусы, желания - это тропинки, сбивающие нас с пути. Но многое от прежнего человека еще жило в аббате. Он не переставал любить физические упражнения, благородный спорт, фехтование и с ужасом, какой испытывает ребенок перед таинственной опасностью, чуждался женщин, всех женщин.
  

II

   У матроса, шедшего за священником, как у истого южанина, язык чесался, так ему хотелось поболтать. Но он не смел заговорить, потому что аббат пользовался у своей паствы величайшим уважением. Наконец он расхрабрился.
   - Хорошо ли вам на даче, господин кюре? - спросил он.
   Дача эта была одним из тех крохотных домиков, куда провансальцы перебираются летом из городов и деревень, чтобы пожить на свежем воздухе. Аббат нанял избушку в поле, в пяти минутах ходьбы от своего дома, слишком маленького, втиснутого между другими домами, посредине деревни, у самого храма.
   На дачу он не переселялся на все лето, а приходил только временами на несколько дней, чтобы пожить среди зелени и пострелять из пистолета.
   - Да, мой друг, - сказал священник, - мне здесь очень хорошо.
   Между деревьев уже виднелась низенькая дачка, выкрашенная в розовую краску и как бы исчерченная, исполосованная, изрезанная на кусочки ветвями и листьями оливковых деревьев, которыми был засажен неогороженный участок, где избушка эта выросла, как провансальский гриб.
   Уже видна была и высокая женщина, которая то входила в дом, то выходила из него, накрывая к обеду маленький стол в саду. Каждый раз она приносила с методической медлительностью тарелку или стакан, салфетку или кусок хлеба - словом, то, что требуется для одного прибора. На голове у нее был маленький арлезианский чепец - черный шелковый или бархатный конус, на котором торчало нечто вроде гриба белого цвета.
   Подойдя на расстояние голоса, аббат закричал:
   - Эй! Маргарита!
   Женщина остановилась, поглядела и узнала хозяина.
   - А, это вы, господин кюре?
   - Я. У меня прекрасный улов; вы зажарите мне сейчас зубатку на сливочном масле, на одном сливочном масле, понимаете?
   Служанка, подойдя к мужчинам, оценивала взглядом знатока принесенную матросом рыбу.
   - Да ведь у нас есть уже курица с рисом, - сказала она.
   - Ничего не поделаешь, вчерашняя рыба - это совсем не то, что прямо из воды. Сегодня я хочу устроить себе праздник и полакомиться. Это не часто бывает, да и грех невелик.
   Женщина выбрала зубатку и, унося ее, сказала:
   - Ах да! Тут к вам один человек три раза приходил, господин кюре.
   Он равнодушно спросил:
   - Человек? Из каких?
   - Да из таких, которым особо верить нельзя.
   - Вот как? Нищий?
   - Может, и нищий, не скажу. По-моему, мауфатан.
   Аббат Вильбуа посмеялся над этим провансальским словом, обозначающим преступника, бродягу: он знал трусливость Маргариты, которая не могла жить на даче, не думая весь день, а особенно всю ночь, что сейчас ее с хозяином убьют.
   Получив несколько су, рыбак ушел. Но не успел аббат, сохранявший опрятность и привычки светского человека, сказать: "Пойду сполосну немножко лицо и руки", - как Маргарита, которая ушла в кухню и уже торопливо скребла ножом спину зубатки так, что чешуйки, слегка запачканные кровью, отскакивали, будто крохотные серебряные монетки, - крикнула:
   - Вот он опять!
   Аббат посмотрел на дорогу и увидел какого-то человека, который еще издали показался ему очень плохо одетым; тот неторопливо подходил к дому. Хозяин подождал, все еще улыбаясь ужасу служанки и думая: "А она, кажется, не ошиблась; право, он сильно смахивает на мауфатана".
   Незнакомец приближался не спеша, засунув руки в карманы и глядя на священника. Он был молод, его кудрявая белокурая борода была не подстрижена, а вьющиеся волосы выбивались из-под мятой фетровой шляпы, до такой степени грязной и затасканной, что никто не смог бы определить ее первоначальный цвет и форму. На нем было длинное коричневое пальто, брюки, обтрепанные у щиколоток, и холщовые башмаки на плетеной подошве, отчего походка у него была беззвучная, мягкая, подозрительная - неслышная поступь бродяги.
   Подойдя к священнику на несколько шагов, он немного театральным жестом снял рвань, прикрывавшую его голову, и открыл изможденное, чувственное, красивое лицо и плешь на темени - признак утомления или раннего разврата, потому что этому человеку было явно не больше двадцати пяти лет.
   Аббат тоже немедленно снял шляпу, чувствуя и догадываясь, что перед ним не обычный бродяга, не какой-нибудь безработный или арестант, шатающийся по дорогам, между двумя отсидками и уже разучившийся говорить иначе, как на таинственном тюремном языке.
   - Здравствуйте, господин кюре, - сказал этот человек.
   Аббат коротко ответил: "Приветствую вас", - не желая называть этого подозрительного и обтрепанного прохожего господином. Оба пристально поглядели друг на друга, и под взглядом этого бродяги аббат Вильбуа почувствовал вдруг себя смущенным, взволнованным, словно перед лицом неведомого врага; им овладело то странное беспокойство, от которого человека невольно охватывает внутренняя дрожь.
   Наконец бродяга заговорил:
   - Ну как, узнаете?
   Священник с большим удивлением ответил:
   - Я? Нет, я вас вовсе не знаю.
   - Не знаете! Поглядите еще.
   - Сколько бы ни глядел, я вас никогда не видел.
   - Это-то верно, - ответил тот иронически, - но вот я вам покажу одного человека: его вы знаете лучше.
   Бродяга надел шляпу и расстегнул пальто. Под ним оказалась голая грудь. Красный пояс, стягивая худой живот, поддерживал брюки.
   Он вынул из кармана конверт, один из тех невероятных, разделанных под мрамор грязными пятнами конвертов, которые, лежа за подкладкой у нищих бродяг, хранят в себе какие-нибудь подлинные или поддельные, краденые или законные бумаги - драгоценную защиту свободы от встречных жандармов. Из конверта он вытащил фотографию - большую, величиной с письмо карточку, какие делались раньше; пожелтевшая, потрепанная, много постранствовавшая, она согревалась на теле этого человека и выцветала от его теплоты.
   И, подняв ее вровень со своим лицом, он спросил:
   - А этого вы знаете?
   Аббат подошел на два шага, чтобы разглядеть, - и побледнел, потрясенный: это была его собственная карточка, снятая для нее в далекие времена любви.
   Он молчал, ничего не понимая.
   Бродяга повторил:
   - Этого вы знаете?
   И священник произнес:
   - Да.
   - Кто это?
   - Я.
   - Наверное вы?
   - Да.
   - Ну, так поглядите теперь на нас обоих - на ваш портрет и на меня.
   Аббат уже видел, несчастный, уже видел, что эти два человека - тот, что на карточке, и тот, что смеялся рядом с нею, - были похожи друг на друга, как два брата; но, все еще не понимая, проговорил заикаясь.
   - Чего же вы все-таки от меня хотите?
   В голосе оборванца зазвучала злоба.
   - Чего хочу? Прежде всего я хочу, чтобы вы меня признали.
   - Кто же вы такой?
   - Кто я такой? Спросите первого встречного, спросите вашу служанку. Хотите, пойдем спросим здешнего мэра; только покажем ему вот эту карточку, - и можете мне поверить, он посмеется всласть. Так вы не хотите признать, что я ваш сын, папаша кюре?
   Библейским жестом отчаяния старик поднял руки и простонал:
   - Это неправда!
   Молодой человек приблизился к нему вплотную.
   - Ах, неправда? Эй, аббат, довольно вранья. Понятно вам?
   Лицо у него было угрожающее, кулаки стиснуты, и говорил он с такой неистовой убежденностью, что священник, пятясь от него, недоумевал, кто же из них ошибается в этот момент.
   И все же он заявил еще раз:
   - У меня никогда не было детей.
   Бродяга ответил без запинки:
   - И любовницы, может быть, тоже?
   Старик решительно произнес только одно слово - гордое признание:
   - Была.
   - И эта любовница не была беременна, когда вы ее прогнали?
   И вдруг старый гнев, подавленный двадцать пять лет тому назад, но не потухший окончательно, а лишь тлевший в сердце любовника, взорвал возведенные над ним своды смиренного благочестия, веры, самоотречения, и вне себя старик закричал:
   - Я прогнал ее, потому что она обманывала меня и была беременна от другого; будь ребенок от меня, я убил бы ее и вас, сударь, вместе с ней!
   Молодой человек смутился, пораженный искренним порывом священника, и заговорил мягче:
   - Кто вам сказал, что ребенок был от другого?
   - Она, она сама, и еще издевалась надо мной.
   Тогда бродяга, не оспаривая этого утверждения, заключил безразличным тоном уличного мальчишки, выносящего приговор:
   - Ну что ж! Значит, мамаша, издеваясь над вами, тоже ошиблась, вот и все.
   Аббат, овладев собою после приступа ярости, спросил:
   - А вам кто оказал, что вы мой сын?
   - Она сама, когда она умирала, господин кюре... А затем - вот это!
   И он снова поднес к глазам священника фотографию.
   Старик взял ее и долго, медленно, с сердцем, надрывавшимся от муки, сравнивал этого незнакомого прохожего со своим давнишним изображением. Сомнений не оставалось - это был действительно его сын.
   Скорбь овладела его душой, невыразимое, мучительное, тягостное чувство, подобное вновь вспыхнувшему угрызению совести. Кое-что он начинал понимать, об остальном догадывался и вновь видел перед собой грубую сцену расставания. Только для спасения жизни, под угрозой оскорбленного мужчины бросила ему женщина, лживая и коварная самка, эту ложь. И ложь удалась. А от него родился сын, и вырос, и стал этим грязным проходимцем с большой дороги, от которого несет пороком, как несет животным запахом от козла.
   Он прошептал:
   - Не угодно ли вам пройтись со мной, чтобы как следует объясниться?
   Тот рассмеялся:
   - Ах, черт! Да ведь я для этого и явился.
   И вместе, бок о бок, они пошли по оливковой роще. Солнце уже закатилось. Резкая прохлада южных сумерек накинула на все невидимый холодный плащ. Аббат вздрогнул и вдруг, по привычке священнослужителя подняв глаза, увидел над собою дрожащую на небе мелкую сероватую листву священного дерева, прикрывшего хрупкой своей сенью величайшую скорбь, единственный миг слабости Христа.
   И в нем родилась молитва, короткая, полная отчаяния, произнесенная тем внутренним голосом, который не доходит до губ и которым верующие умоляют спасителя: "Помоги мне, господи!".
   Потом он повернулся к сыну:
   - Итак, ваша мать умерла?
   Новое горе пробудилось в нем при словах "Ваша мать умерла" и тисками сжало сердце; в этом чувстве была и тоска мужского тела, которое так и не забыло женщину до конца, и жестокое воспоминание о пережитой пытке, а еще больше, быть может (ведь она умерла), отзвук безумного, короткого счастья юности, от которого ничего уже не оставалось теперь, кроме вечной раны в памяти.
   Молодой человек ответил:
   - Да, господин кюре, моя мать умерла.
   - Давно?
   - Да уже три года.
   Новое сомнение охватило священника.
   - Как же вы не пришли ко мне раньше?
   Тот ответил не сразу:
   - Не мог. Были препятствия... Но простите, я прерву свои признания и позже продолжу их во всех подробностях, какие вам будут угодны, а пока доложу вам, что я со вчерашнего утра ничего не ел.
   Волна жалости потрясла старика, и он сказал порывисто, протягивая обе руки:
   - Ах, бедный мой мальчик!
   Молодой человек принял эти большие протянутые руки, и они поглотили его тонкие, теплые и лихорадочные пальцы.
   Потом он ответил с тем насмешливым выражением, которое почти не сходило с его губ:
   - Ну что ж, я, право, начинаю думать, что мы все-таки столкуемся.
   Кюре зашагал вперед.
   - Идем обедать, - сказал он.
   И вдруг с какой-то инстинктивной, смутной и неожиданной радостью он подумал о прекрасной рыбе, которую поймал; вместе с курицей и рисом она будет сегодня отличным обедом для этого бедного мальчика.
   Обеспокоенная арлезианка ворчливо ждала их у порога.
   - Маргарита! - крикнул аббат. - Живо, живо, возьмите столик, перенесите в комнату и накройте на два прибора. Да скорее же!
   Служанка стояла в оцепенении от мысли, что хозяин будет обедать с этим злодеем.
   Тогда аббат Вильбуа принялся сам снимать со стола и переносить в единственную комнату первого этажа приготовленный для него прибор.
   Пять минут спустя он уже сидел против бродяги, перед миской супа из свежей капусты, от которого поднималось облачко горячего пара.
  

III

   Когда тарелки были наполнены, бродяга с жадностью набросился на суп, быстро глотая ложку за ложкой. Аббату уже не хотелось есть, и, оставив хлеб на тарелке, он только медленно глотал душистый капустный навар.
   Вдруг он спросил:
   - Как вас зовут?
   Тот засмеялся, радуясь, что утоляет голод.
   - Отец неизвестен, - отвечал он, - фамилия та же, что и у матери; вы, вероятно, ее еще не забыли. А вот имен целых два - между прочим, они мне вовсе не пристали: Филипп-Огюст.
   Аббат побледнел, горло его сжалось. Он спросил:
   - Почему вам дали эти имена?
   Бродяга пожал плечами.
   - Вы могли бы догадаться. Покинув вас, мамаша хотела уверить вашего соперника, что я его сын, и он ей более или менее верил, пока мне еще не было пятнадцати лет. Но тут я стал слишком уж похож на вас. И он, мерзавец, от меня отказался. Так вот, мне дали его имена: Филипп-Огюст; и если бы я имел счастье не быть ни на кого похожим или просто быть сыном какого-нибудь третьего, неизвестного прохвоста, то сегодня я звался бы виконт Филипп-Огюст де Правалон, с некоторым запозданием признанный сын сенатора и графа той же фамилии. Сам же я окрестил себя Невезучим.
   - Откуда вы все это знаете?
   - Да ведь при мне бывали объяснения, и крепкие, черт возьми, объяснения! Ого, было где поучиться жизни!
   Нечто более тягостное, более мучительное, чем все, что аббат уже перечувствовал и перестрадал за последние полчаса, теперь удручало его. Он испытывал что-то вроде удушья; оно подступало к горлу, усиливалось и в конце концов могло его убить; и происходило это не только оттого, что он слышал, а скорее от тона каким все было сказано, и от вида отвратительной, жульнической физиономии, подчеркивавшей смысл произнесенных слов. Между этим человеком и собою он уже ощущал грязь той моральной клоаки, которая для некоторых душ равносильна смертельному яду. И это его сын?! Он еще не мог поверить. Он желал доказательств, всяческих доказательств; он желал все узнать, все услышать, все принять, все претерпеть. Он снова вспомнил об оливковых деревьях, окружавших его дачку, и вторично прошептал: "Помоги мне, господи!"
   Филипп-Огюст доел суп и спросил:
   - Больше ничего не будет, аббат?
   Так как кухня помещалась вне дома, в отдельной постройке, и Маргарита не могла слышать оттуда голоса кюре, то в случае надобности он вызывал ее несколькими ударами в китайский гонг, висевший на стене за его спиной.
   Итак, он взял обтянутый кожей молоток и несколько раз ударил по металлическому диску. Послышался звук, сначала слабый, потом он усилился, прояснился и стал дрожащим, резким, страшно резким, раздражающим, ужасающим воплем потревоженной меди.
   Появилась служанка. Лицо ее было мрачно, она гневно поглядывала на мауфатана, словно чуя инстинктом верной собаки свалившееся на хозяина несчастье. В руках она держала жареную зубатку, от которой шел вкусный запах топленого масла. Аббат ложкой разрезал рыбу вдоль и предложил сыну спинную часть.
   - Это я только что поймал, - сказал он, и над его отчаянием всплыл остаток гордости.
   Маргарита все не уходила.
   Священник сказал ей:
   - Принесите вина. Хорошего вина, белого корсиканского.
   У нее чуть не вырвался жест возмущения, и ему пришлось строго повторить:
   - Ну! Две бутылки.
   В тех редких случаях, когда аббат угощал кого-нибудь вином, он разрешал бутылочку и себе.
   Филипп-Огюст проговорил, сияя:
   - Здорово! Чудная идея. Давно я уже так не ел.
   Служанка вернулась через две минуты. Аббату они показались долгими, как вечность: ведь теперь его томило желание все узнать, пожирающее, как адский огонь.
   Бутылки были откупорены, но служанка все еще стояла, уставившись на чужого.
   - Оставьте нас, - сказал кюре.
   Она притворилась, будто не слышит.
   Он повторил почти грубо:
   - Я вам велел оставить нас одних.
   Тогда она ушла.
   Филипп-Огюст ел рыбу с торопливой жадностью, а отец разглядывал его с ужасом, все более и более изумляясь низости, постепенно открывавшейся ему в этом, столь похожем на него лице. Аббат Вильбуа подносил к губам маленькие кусочки, но они застревали у него во рту, не могли пройти в горло, сдавленное спазмой, и он подолгу жевал пищу, выбирая среди всех вопросов, приходивших ему на ум, тот, на который ему хотелось скорее получить ответ.
   Наконец он прошептал:
   - От чего она умерла?
   - От грудной болезни.
   - Долго она хворала?
   - Года полтора.
   - Отчего это с ней случилось?
   - Неизвестно.
   Они замолчали. Аббат задумался. Его мучило множество вопросов, на которые хотелось получить ответ: ведь он ничего не слышал о ней с самого дня, когда чуть не убил ее. Конечно, он и не хотел слышать, потому что сознательно бросил ее в могилу забвения вместе со своими днями счастья; но теперь, когда она умерла, в нем родилось вдруг жгучее желание, ревнивое, почти любовное желание узнать все.
   И он продолжал:
   - Она ведь была не одна?
   - Нет, она все время жила с ним.
   Старик содрогнулся.
   - С ним! С Правалоном?
   - Ну да.
   И обманутый любовник подсчитал, что та самая женщина, которая изменила ему, прожила с его соперником больше тридцати лет.
   Почти против воли он проговорил:
   - Они были счастливы?
   Молодой человек ответил, посмеиваясь:
   - Пожалуй. Всякое бывало. Не будь меня, все бы шло отлично. Я вечно портил дело.
   - Как это? Почему? - спросил священник.
   - Я уже рассказывал. Потому что, пока мне не было пятнадцати лет, он считал меня своим сыном. Но старик был не промах, он прекрасно разглядел, на кого я похож, и тогда начались сцены. А я подслушивал у дверей. Он обвинял мамашу, что она его одурачила. Мамаша отвечала: "Я-то чем виновата? Ты ведь, когда брал меня, отлично знал, что я была любовницей другого". Другого - это значит вашей.
   - Ах, так они иногда говорили обо мне?
   - Да, но никогда при мне не называли вас; только под конец, под самый конец, в последние дни, когда мамаша почувствовала, что умирает. Они ведь оба остерегались.
   - А вы... вы рано поняли, что ваша мать находится в ложном положении?
   - Еще бы! Я ведь, знаете, не дурачок и никогда им не был. Эти вещи отгадываешь сразу, как только начинаешь разбираться в жизни.
   Филипп-Огюст наливал стакан за стаканом. Глаза его загорались; после долгой голодовки он быстро хмелел.
   Священник заметил это и чуть было не остановил сына, но тут ему пришла мысль, что, опьянев, тот станет неосторожен и болтлив, и, взяв бутылку, он сам снова наполнил молодому человеку стакан.
   Маргарита принесла курицу с рисом. Поставив ее на стол, она снова уставилась на бродягу и с негодованием сказала хозяину:
   - Да поглядите же, господин кюре, ведь он совсем пьян!
   - Оставь нас в покое, - отвечал священник, - и ступай.
   Она ушла, хлопнув дверью.
   Аббат спросил:
   - Что же говорила обо мне ваша мать?
   - Да то самое, что обычно говорят о брошенном мужчине: что вы тяжелый человек, невыносимый для женщины, что вы со своими понятиями только мешали бы ей жить.
   - Часто она это говорила?
   - Да, иной раз обиняками, чтобы я не понял, но мне все было ясно.
   - А вы? Как с вами обращались в доме?
   - Со мной? Сперва очень хорошо, потом очень плохо. Когда мамаша увидела, что я порчу ей дело, она меня выперла.
   - Как это?
   - Как это! Очень просто. Лет в шестнадцать я немного нашалил, и тогда эти прохвосты, чтобы отделаться, посадили меня в исправительный дом.
   Он поставил локти на стол, подпер голову обеими руками и, совершенно пьяный, с затуманившимся от вина рассудком, вдруг впал в то неодолимое желание говорить о себе самом, которое заставляет пьяниц предаваться фантастическому хвастовству.
   Он мило улыбался, и на устах его была женственная прелесть, та порочная прелесть, которую священник узнал. Он не только узнал, он вновь почувствовал ее, эту ненавистную и ласкающую прелесть, некогда покорившую и погубившую его. Теперь сын был больше похож на мать - не чертами лица, но обаятельным и лживым взглядом и особенно соблазнительно обманчивой улыбкой, которая словно для того и появлялась, чтобы из полуоткрытого рта вылилась вся внутренняя мерзость его существа.
   Филипп-Огюст рассказывал:
   - Ха-ха-ха! И пожил же я после исправительного дома! Забавная была жизнь, за нее хороший романист дорого бы заплатил. Право, даже папаша Дюма не выдумал в своем Монте-Кристо таких занятных штучек, какие бывали со мной.
   Он помолчал с философической важностью пьяного человека, предающегося раздумью, и медленно продолжал:
   - Кто хочет, чтобы парень вел себя хорошо, тот никогда, ни за какие проступки не должен отправлять его в исправительный дом, потому что там он заводит компанию. У меня компания подобралась славная, но дело кончилось плохо. Один раз, вечерком, часов в девять, мы болтались с тремя приятелями - все немножко под мухой - на большой дороге около Фолакского брода. И вот вижу я коляску, а в ней все спят - и хозяин и вся семья. Это были мартинонские жители; возвращались домой после обеда. Беру я лошадь под уздцы, веду ее на паром и отпихиваю паром на середину реки. Что-то стукнуло, хозяин проснулся, - ничего не видит, а нахлестывает. Лошадь вскачь и свалилась вместе с повозкой в воду. Все потонули! Приятели меня выдали. Сначала, когда я затеял эту шутку, они только смеялись. Мы, правда, не думали, что это так плохо кончится. Хотели только устроить им ванну, посмеяться.
   С тех пор я стал шутить круче - хотел отомстить за первое дело: такого наказания я все-таки не заслужил, честное слово. Но не стоит говорить. Я вам расскажу только про последнее, оно вам наверняка понравится. Я за вас отомстил, папаша.
   Аббат уже ничего не ел и только глядел на сына полными ужаса глазами.
   Филипп-Огюст хотел заговорить снова.
   - Нет, - прервал его священник, - погодите, сейчас...
   Он повернулся и ударил в гулкий китайский кимвал.
   Тотчас вошла Маргарита.
   И хозяин приказал таким суровым голосом, что она испуганно и покорно наклонила голову:
   - Принеси лампу и все, что еще можешь подать на стол, а потом уходи и не возвращайся, пока я не ударю в гонг.
   Она вышла и, вернувшись, поставила на стол белую фарфоровую лампу под зеленым абажуром, большой кусок сыра и фрукты. Затем ушла.
   Аббат решительно сказал:
   - Теперь я вас слушаю.
   Филипп-Огюст спокойно положил себе десерт и налил вина. Вторая бутылка была почти пуста, хотя аббат к ней не прикасался.
   Молодой человек говорил запинаясь: он был пьян, и рот у него был полон.
   - Вот оно, последнее дело. Ловко было проведено! Я вернулся домой... и остался, хотя они не хотели, потому что они меня боялись... боялись... Э-э, меня не стоит раздражать, я... я способен на все, когда меня раздражают... Знаете... они и жили вместе и не жили. У него было два дома: дом сенатора и дом любовника. Но у мамаши он жил чаще, чем дома, потому что без нее не мог обходиться. О-ох... и тонкая же была штучка мамаша... такая штучка... Вот уж кто умел держать мужчину! Он ей предался телом и душой, и она его не выпускала до самого конца. Глупый это народ - мужчины! Так вот, я вернулся и нагнал на них страху. Я ведь, когда надо, ловкий, знаю всякие номера и приемы... Хватка у меня тоже крепкая, никого не боюсь. Но вот мамаша заболевает, он ее устраивает в прекрасном поместье поблизости от Мёлана... парк там огромный, как лес. Тянулось это года полтора... как я вам говорил. Потом чувствуем мы: скоро конец. Он приезжал из Парижа каждый день и очень огорчался, по-настоящему.
   Так вот, однажды утром рассуждали они битый час, и я все думал, о чем это они могут так долго болтать. Как вдруг меня зовут, и мамаша говорит мне:
   "Я скоро умру и хочу тебе кое-что сказать, хотя граф думает, что это не нужно. - Она всегда его называла "граф". - Я хочу открыть тебе имя твоего отца; он еще жив".
   Сто раз я спрашивал у нее... сто раз... имя моего отца... сто раз... И она никогда не хотела сказать... Кажется, один раз я даже по щекам ей надавал, чтобы она назвала, но ничего не вышло. А потом она, чтобы отделаться, объявила мне, что вы умерли без гроша в кармане, что вы ничем особенным и не были - так, ошибка юности, девичья прихоть. Она все это подвела очень ловко, и я попался: ну, совсем поверил в вашу смерть.
  &nbs

Другие авторы
  • Долгорукая Наталия Борисовна
  • Киселев Александр Александрович
  • Мартынов Иван Иванович
  • Старостин Василий Григорьевич
  • Красовский Василий Иванович
  • Бестужев-Марлинский Александр Александрович
  • Щиглев Владимир Романович
  • Гагарин Павел Сергеевич
  • Оськин Дмитрий Прокофьевич
  • Ковалевская Софья Васильевна
  • Другие произведения
  • Лажечников Иван Иванович - Как я знал М. Л. Магницкого
  • Гнедич Петр Петрович - П. П. Гнедич: краткая справка
  • Алданов Марк Александрович - Истоки
  • Шперк Федор Эдуардович - В. В. Розанов (Опыт характеристики)
  • Лажечников Иван Иванович - Последний Новик
  • Шершеневич Вадим Габриэлевич - Панихида по Гумилеву
  • Родзянко Семен Емельянович - Родзянко С. Е.: Биографическая справка
  • Розанов Василий Васильевич - Темная Дума
  • Тугендхольд Яков Александрович - Письмо из Парижа
  • Данилевский Григорий Петрович - Данилевский Г. П.: Биобиблиографическая справка
  • Категория: Книги | Добавил: Ash (10.11.2012)
    Просмотров: 212 | Рейтинг: 0.0/0
    Всего комментариев: 0
    Имя *:
    Email *:
    Код *:
    Форма входа